News & Updates

The Latest on Internet Pharmacies, Supplements, Designer Drugs, and Other High-Risk Merchants


Mugshots: US States That Prohibit Websites From Charging a Fee to Remove Arrest Photos

Over the past decade, dozens of for-profit websites have been created for the purpose of publishing arrest records, including booking photographs — more commonly known as “mugshots.” Many of these websites make money by charging the arrestee a fee to remove the image. Is this legal? The short answer is: it depends on the state. […]

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Apricot Kernels: When Fruit Becomes an Illegal Supplement

Apricots are a popular summer fruit, but as a dietary supplement they can also be the pits. Acquiring banks, payment providers, advertising platforms, and others should be aware that the kernels found inside the pits of fresh apricots can contain something quite unexpected: cyanide. Some supplement merchants advertise these products as a health cure, which […]

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New .health Domain Extension Introduced

This week, dotHealth launched the .health domain extension. This is exciting news for the medical industry and consumers. The .health domain will help to provide an easily identifiable place for internet users who are seeking trusted health information online — similar to that of .edu (for education), .org (for non-profit organizations), and .pharmacy (for certified […]

Continue Reading › President and Five Others Arrested for Selling Fake Cancer Drugs

Six men connected to the online pharmacy, including president and founder Kristjan Thorkelson, have been extradited to the United States and arrested for selling fake cancer drugs online. US federal prosecutors have accused the men of illegally importing and selling $78 million worth of unapproved, misbranded, and counterfeit drugs to the US between 2009 […]

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False Cures for Sale: Perpetrator Behind Elaborate Scheme Heads to Prison

The US Food and Drug Administration recently announced that Mustafa Hasan Arif, a UK and Pakistani citizen, was sentenced to six years in prison for marketing false cures that claimed to fix literally hundreds of conditions, including cerebral palsy, Alzheimer’s, Parkinson’s, even severe mental impairments. Back in 2009, a blogger operating under the name “One […]

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BestKenko, Part V: The (Familiar) Road Ahead

In this blog series, we have explored how BestKenko has thrived as the largest internet pharmacy network targeting Japan, where it is violating the law. It sells and markets unapproved drugs, does not require a valid prescription to purchase prescription drugs, and operates with an opaque and unregulated supply chain. Furthermore, it deceptively presents itself […]

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ベストケンコー 第五章 — 見慣れた道

このブログシリーズでは、ベストケンコーが日本を狙った最大規模の違法オンライン薬局である、ということについて語ってきました。ベストケンコーは、未承認医薬品の広告・販売を行っており、処方箋を求めず処方医薬品を販売しています。そして、不透明な供給先から提供された医薬品を配送しています。さらに、日本での処方箋薬の個人輸入について誤った説明をすることで、日本の消費者にウェブサイトは「合法」であるという認識を植え付けています。 ベストケンコーのネットワークが日本の消費者の健康を犯していることは疑いようがありません。しかし、ベストケンコーの運営は、決して単独で行われているのではありません。ベストケンコーの直接の運営者だけで運営することは不可能なのです。不正ビジネスが成り立つのは、いくつもの企業からの協力を得ているからです。これらの企業とは、未承認医薬品の供給元、決済を提供する決済代行会社や、銀行、そして、法的責任を取ろうとしないドメイン名レジストラなどです。 ベストケンコーは、アメリカ市場を狙った「偽カナダ薬局」の組織に類似しています。Solaris/Candrugなどの組織は「カナダの薬局」と称し、実際はインドなどから薬を仕入れているのにも関わらず、販売する医薬品はカナダの安全基準を満たしているものとして、アメリカの消費者を欺いています。同じように、ベストケンコーは販売している薬がアメリカや日本で未承認なのにも関わらず、アメリカや日本の安全基準を満たしているとしています。更に、ベストケンコーと深く関わっているSAVA GlobalとAlps Pharmacy は、Solaris/Candrugをはじめとする「カナダ薬局」と自称するオンライン薬局の薬の供給元であることが判明しています。

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BestKenko, Pt. IV: Hitting Them Where It Hurts

We’ve explored how BestKenko uses deceptive marketing to allure Japanese consumers into purchasing drugs they think are safe, but actually come from an unregulated supply chain. The next logical question is: How can they be stopped? Let’s consider the essentials that an organization like this needs to operate. They have to maintain a large network […]

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ベストケンコー 第四章 — 痛いところをつけ!

これまでのブログで、ベストケンコーが誤解を招く宣伝を行い、日本の消費者に「安全」な薬であると思わせていながら、実際は規制されていない安全性が不明な供給元から薬を発送している、という点をお話ししました。 次に湧いてくる質問は、「それではどうやってベストケンコーを止められるのか?」でしょう。では、このような組織を運営するのに必要不可欠なものは何か、というところから考えてみましょう。まず、顧客がウェブサイトで医薬品購入をすることで利益を得るためには、多くのウェブサイトを維持しなければならず、また、銀行や決済代行サービスを利用しなければなりません。 はじめに、なぜ多くのドメイン名が維持できているのかという点を見てみましょう。ベストケンコーが広く日本の消費者に働きかけることができているのは、非常に多くのアフィリエイトマーケティングの手法によるウェブサイトが存在するからです。多くの人は、「明らかに法を犯しているウェブサイトを閉鎖するのは簡単なことだ」と考えるでしょう。しかし、不正なウェブサイトに手を貸し続けるレジストラ、「GMOインターネット」によって、これらのウェブサイトは閉鎖されないままとなっています。レジットスクリプトは、これまでにもお話ししたように、何度もGMOインターネットにドメイン名の閉鎖要請をしてきましたが、まだ協力が得られていません。現在、800件程存在するベストケンコーのウェブサイトのうち、実に約680件がGMOインターネットに登録されています。

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BestKenko, Part III: Partners in Crime

In today’s blog post, we’ll consider what happens when a Japanese customer orders a product from a BestKenko website. Where does it come from, and what are they really getting? As the internet pharmacy implies, are the drugs really approved by the US Food and Drug Administration? We’ll dig into domain name registrations, business records, […]

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